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『조르주 심농buzzbook vol.2』매그레 반장, 삶을 수사하다
조르주 심농 외(Georges Simenon)
성귀수, 이상해, 임호경, 최애리
열린책들
2011년 03월 13일
B6 무선 / 224 면
978-89-329-1088-8 03860
프랑스 문학 / 비평
750
 
 
 

조르주 심농은 20세기 가장 중요한 소설가이다. ― 가브리엘 가르시아 마르케스

전 세계 50개 이상의 언어로 번역되어 5억 권 이상의 작품이 팔려 나간 작가
조르주 심농의 <매그레 시리즈>를 2011년 4월부터 매달 2권씩 만난다!
셜록 홈스, 아르센 뤼팽, 필립 말로…… 그리고 쥘 매그레. 트렌치코트를 걸치고 파이프 담배를 문 채 쉼 없이 맥주를 마시는 거구의 사나이, 추리 소설 역사상 가장 사랑받는 주인공 중 하나인 매그레 반장이 활약하는 <매그레 시리즈>가 4월부터 열린책들에서 한 달에 두 권씩 출간된다. 열린책들은 이 매력적인 시리즈를 본격 소개하기에 앞서, 매그레 반장을 창조한 작가 조르주 심농의 작품 세계와 그의 독특하고도 다양한 면모를 볼 수 있는 버즈북buzzbook인 『조르주 심농』을 펴냈다.
전 세계 50개 이상의 언어로 번역되어 5억 권 이상의 작품이 팔려 나갔으며 60편 이상의 극장 영화와 3백 편 이상의 텔레비전 영화가 만들어진 작가, 20여 개의 필명으로 4백 편 이상의 작품을 썼으며 1만 명의 여자와 잠자리를 했다는 정력적인 남자. 벨기에 작가 조르주 심농은 <다산성(多産性)>의 작가라 불린다. 그는 엄청난 속도로 어마어마한 양을 써낸 것으로 유명하지만, 그러한 다작에도 불구하고 작품들이 모두 일정 수준 이상의 뛰어난 작품성을 유지하는 것으로 더욱 유명하다. 앙드레 지드가 그를 <현대 프랑스 문단에서 가장 위대한 참다운 소설가>라고 격찬한 것을 비롯해 헤밍웨이, 엘리엇, 헨리 밀러, 윌리엄 포크너, 루이스 세풀베다, 존 르카레, 이언 피어스, 마르케스 등 수많은 작가들이 그의 작품에 찬사를 아끼지 않았다. 또한 카뮈와 반빌 등 많은 작가들이 심농에게 받은 영향을 숨김없이 고백하는 것은 현대 문학에서 그가 차지하고 있는 위상이 얼마나 높은지를 증명한다.
이 책에서는 <괴짜> 혹은 <이변>이라고까지 불렸던 심농의 이색적인 삶과 문학세계와, 작가보다 더 유명한 캐릭터인 매그레 반장의 탄생 비화부터 그에 관한 흥미로운 이야기들을 편지와 인터뷰, 연보, 에세이, 전기 등을 통해 다각도로 살펴본다. 또한 마지막 3부에서는 옮긴이 4인의 대담이 마련되어 75권에 이르는 방대한 <매그레 시리즈>가 출간되기까지 어떤 과정을 거쳤는지, 또 네 번역자가 한 시리즈를 번역하기 위해 어떤 논의와 고민을 했는지를 엿볼 수 있다.

삶을 수사한 형사 쥘 매그레
전 세계 독자들에게 사랑을 받으며, 이후 수많은 추리 소설 주인공의 전형이 된 매그레 반장. 신장 180센티미터에 체중 110킬로그램인 육중한 체구의 그는 끈덕지고, 차분하고, 본능적이며 직관적으로 수사한다. 커다란 덩치에 걸맞게 먹고 마시는 걸 좋아하는 그는 늘 두꺼운 외투 차림에 입에는 파이프 담배를 물고 있다.
눈에 띄는 외양과 달리 그는 비범한 두뇌를 지니고 있지는 않다. 오히려 우리에게 친숙한 탐정들에 비하면 그의 수사는 평범하다고까지 할 수 있다. 그러나 여느 탐정들처럼 천재적 추리력으로 앉은 자리에서 사건을 해결하는 대신, 그는 범행의 현장 속으로, 인물의 심리 속으로 직접 뛰어든다. 서민 출신의 그는 그 누구보다 그들의 삶을 이해하며, 약자의 처지에서 생각하려 한다. 타인의 처지로 들어가 공감하는 특유의 능력이 바로 그가 남다르게 사건을 해결하게 해주는 비결이며, 독자로부터 열렬한 지지를 받는 이유이다.

<타인의 처지로 들어가 공감하는 능력은 오직 그만의 것이다. 언제나 가해자보다는 희생자 편이다. 그의 삶에서는 서스펜스나 사건의 해결은 그렇게 중요한 문제가 아니다. 즉, 보통 추리 소설과는 달리 이야기의 결말은 아무런 중요성이 없는 것이어서, 독자는 그의 수사 이야기들을 매번 새로운 즐거움을 느끼며 다시 읽을 수 있게 된다. 매그레는 우리를 전염시킨다. 우리도 그처럼 살인범을 찾아내려 한다기보다는 이해하려 한다. 오직 소설적 진실만이 중요한 것이다.> (본문 129면, 피에르 아술린)

심농의 전기 작가 아술린의 말처럼 바로 이러한 점 때문에 1930년대에 시작된 이 추리 소설 시리즈가 오늘의 우리에게도 재미와 감동을 주는 것이다. 세상의 끝, 갈 데까지 가고 만 사람들, 궁지에 몰린 사람들, 뒤처진 사람들. 그럼에도 다시 한 번 살아 보겠노라 발버둥치는 사람들의 이야기. 이들의 고단한 삶을 쓰다듬는 심농의 위로는 휴머니즘의 발로이며 그러므로 오늘날의 우리에게도 유효하다.

본문 중에서
당신의 최근작 아홉 편, 근래 출간된 모든 작품을 연달아 읽어 봤습니다. 이젠 내가 읽은 것보다 읽지 않은 당신 작품을 열거하는 편이 훨씬 빠르군요. 그만큼 당신의 최근작들은 나를 깜짝 놀라게 했습니다. (……) 내가 보기에 이는 완벽한 성공작들입니다. 그 이유를 설명하고 싶은데, 당신 자신도 그것을 잘 모르고 있는 게 아닌가, 당신이 본능적으로 가장 확실한 것, 가장 잘 터득한 바에 따라 글을 쓰는 게 아닌가 하는 생각이 드는군요. 묘사, 대화
투, 최소한으로 압축한 말의 정확성 말입니다. 당신은 절대 중언부언하지 않고 다른 것으로 훌쩍 넘어가 버립니다. 독자들이 이해하지 못해도 할 수 없다는 듯. (본문 23면, 앙드레 지드의 편지 중에서)

대실 해밋과 레이먼드 챈들러 모두가 가장 좋아하는 미스터리 작가로 심농을 꼽았지만, 그는 단순한 미스터리 작가 이상이다. 그가 창조한 가장 유명한 인물인 매그레 반장, 즉 담뱃대와 인간 본성에 대한 직관만으로 더없이 복잡한 사건들을 풀어내는 파리 경찰은 줄리언 시먼스가 말했듯이 <20세기 허구적 탐정의 원형>이다. (본문 35면, 펜턴 브레슬러)

범죄란 무엇인가? 여기 40대 중반의 한 남자가 있다고 치자. 오늘은 일요일이고, 그는 공동체에 속하는, 여느 남자와 똑같은 남자다. 5분 후 물 한 방울에 지나지 않는 어떤 하찮은 이유 때문에 그 남자가 범죄를 저지른다. 그러면 갑자기 그는 더 이상 인간 공동체에 속하지 못하게 되고 하나의 괴물이 되어 버린다. 40대 중반까지 그 사회의 당당한 일원으로 살아왔는데도, 단 5분 만에 사람들은 그를 혐오의 눈길로 바라본다. 그는 더 이상 사회에 속하지 못하게 되는 것이다. 혹시 재판에 참석해 본 적이 있는지 모르겠지만, 경관 사이에 앉아 있는 그 사내의 고독은 아주 인상적이다. 그는 더는 아무도 자신을 이해해 주지 않는다는 사실을 안다. 이제 아무도 자신과 같은 언어를 사용하지 않는다는 것도. (본문 110~111면, 조르주 심농)
 

 
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